Ruta por la provincia de Ávila: ¿Qué ver en Arenas de San Pedro?

Arenas de San Pedro

Nos encontramos en uno de los municipios más importantes de la provincia de Ávila, y uno de los más poblados de los que forman el parque regional de la Sierra de Gredos. Aun así seguramente su nombre no te sonara mucho, pero si te digo que en su término municipal se encuentra las Grutas del Águila, seguro que las conocerás.

Somos muchos los que hemos estado de pequeños para contemplar esta maravilla de la naturaleza, con sus estalactitas y estalagmitas con formas extraordinarias. Pero seguro que pocos se han acercado a Arenas de San Pedro.

¿Cómo llegar a Arenas de San Pedro?

  • En coche

Para llegar desde Madrid deberemos coger la A-5, hay 175 km (se tarda algo menos de 2 h). Una vez a la altura de Talavera de la Reina, veremos la salida de la autovía para Arenas de San Pedro.

  • En transporte público

Pese a ser un pueblo importante en Ávila el transporte es escaso, desde Madrid es la empresa SAMAR quien realiza el recorrido, aunque si queremos ir a Las Grutas del Águila no disponen de parada, ni hay ningún medio de llegar hasta allí, por lo que será indispensable el coche.

¿Qué ver en Arenas de San Pedro?

La Grutas del Águila

Por la carretera que nos lleva a Arenas de San Pedro, llegaremos a Ramacastañas (a 9 km), una de las pedanías de Arenas, desde aquí tenemos el camino que nos lleva a las cuevas que se encuentran a unos 3 km. Por suerte el aparcamiento es gratuito, y dispone de un bar para comer.

Las grutas de formación caliza cristalina, probablemente es de origen marino, y quedó aisladas en una zona granítica mucho más joven hace unos 50 millones de años. Se hallan bajo un cerro que el agua no pudo arrastrar al hundirse la fosa del Tiétar. La calidad de las formas y su iluminación convierte a la cueva en una de las más sorprendentes maravillas de España.

Grutas del Águila
Grutas del Águila
Grutas del Águila
Grutas del Águila

Una vez dentro, un vigilante nos conducirá a una gran sala donde por un camino circular sin ninguna dificultad podremos ir viendo las diferentes formas caprichosas que se han ido formando gota a gota tras millones de años.

Grutas del Águila
Grutas del Águila
Grutas del Águila
Grutas del Águila

Como nos dijo el vigilantes, que no guía, este tipo de visitas no son guiadas (sólo disponible para los que vienen con agencia). Aunque tuvo el detalle de contarnos algunas cosas sobre su descubrimiento y señalar con la linterna algunas de las figuras más interesantes, se hubiera agradecido que por el precio de la entrada, hubiera una visita guiada y explicativa del lugar, y no limitarnos a dar vueltas. Un aspecto que le quita valor a un lugar tan impresionante como éste.

Grutas del Águila
Grutas del Águila
Grutas del Águila
Grutas del Águila

Tras la visitas de las cuevas, antes de coger el coche, merece la pena disfrutar de las vistas de la Sierra de Gredos que tenemos de fondo. Nuestra siguiente parada será el acercarnos a conocer la localidad de Arenas de San Pedro.

Puente Aquelcabos

En aparcamiento en el centro está un poco mal, así que os recomiendo probar por la zona después del río, suele haber sitio. Una vez en Arena si hemos aparcado cerca del río, veremos unas pasarelas que van siguiendo el cauce hasta llegar al puente romano (aunque el actual es medieval), formado por un gran arco central y otros laterales más pequeños. Es el puente más antiguo y es conocido como el de Aquelcabos. Tuvo que erigirse entre los siglos XIV y XV, y por él se cobraba pontazgo a los rebaños trashumantes.

Puente romano o más bien medieval - Arenas de San Pedro
Puente romano o más bien medieval – Arenas de San Pedro
Paseo Fluvial - Arenas de San Pedro
Paseo Fluvial – Arenas de San Pedro

Castillo de Álvaro de Luna

Una de las cosas imprescindibles que ver en Arenas de San Pedro es el Castillo de Álvaro de Luna o de la Triste Condesa, ya que su última dueña tras enviudar firmaba todas las cartas como “La Triste Condesa”. Tras su paso como cementerio de la localidad (no os preocupéis que los cuerpos ya se han retirado), donde se eliminó el tejado que cubría el patio de armas, de lo que sólo queda las marcas en los muros. Finalmente hoy es auditorio, museo y sala de exposiciones.

Castillo de Álvaro de Luna - Arenas de San Pedro
Castillo de Álvaro de Luna – Arenas de San Pedro
Castillo de Álvaro de Luna - Arenas de San Pedro
Castillo de Álvaro de Luna – Arenas de San Pedro

Su magnífico estado merece una visita, aunque hay que estar pendiente de los horarios, ya que las visitas guiadas sólo se realizan a determinadas horas. Fuera de ellas el castillo permanece cerrado, ya que lo lleva la misma persona que está en la oficina de turismo, así que cuando la una abre la otra cierra.

Tiene planta cuadrada con torreones circulares y una torre del Homenaje de planta rectangular con bellos ventanales góticos y mudéjares. En los lienzos laterales hay un estribo cuadrangular como torre barbacana. En el interior, encontramos el patio de armas donde se situaba las dependencias (cuadras, almacenes, cocinas y estancias de la servidumbre). Finalmente en la planta alta era donde residía la nobleza.

Castillo de Álvaro de Luna - Arenas de San Pedro
Castillo de Álvaro de Luna – Arenas de San Pedro

Más información

La Cruz del Mentidero

La Cruz del Mentidero está situada en la rotonda del castillo junto al puente. Esta cruz juradera ha sido testigo mudo de contratos en las jornadas de ferias ganaderas. Reconstruida en época reciente, aún conserva gran parte de su estructura original.

Plaza del Castillo - Arenas de San Pedro
Plaza del Castillo – Arenas de San Pedro

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

Tras conocer el castillo nos dirigimos a la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, una de las iglesias principales que ver en Arenas de San Pedro. Se levantó por orden de Don Ruy López Dávalos, primer señor de Arenas, a finales del siglo XIV en estilo gótico, aunque posteriores intervenciones fueron enriqueciendo su estructura inicial.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción - Arenas de San Pedro
Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción – Arenas de San Pedro

Palacio del Infante Don Luis de Borbón

Seguimos en dirección a la parte alta de la ciudad para disfrutar de las vistas desde el Palacio del Infante Don Luis de Borbón (data de 1780). El Infante Don Luis Antonio de Borbón mandó edificar este palacio al arquitecto Ventura Rodríguez ocupando la zona conocida como el alto de la Mosquera. A causa de la muerte del infante se levantó sólo el ala este, en donde habitó. Destaca la fachada principal con su pórtico granítico de seis columnas dóricas adosadas. Aunque se encuentra bastante deteriorado, se utiliza para celebrar exposiciones y conciertos.

Palacio del Infante Don Luis de Borbón - Arenas de San Pedro
Palacio del Infante Don Luis de Borbón – Arenas de San Pedro
Jardines del Palacio del Infante Don Luis de Borbón - Arenas de San Pedro
Jardines del Palacio del Infante Don Luis de Borbón – Arenas de San Pedro

Santuario de San Pedro de Alcántara

A la entrada de la localidad, por una carretera que va paralela al río llegamos a 3 km, hasta el Santuario de San Pedro de Alcántara. Ya solo el paisaje del camino merece ya la pena acercarse  a ver uno de los rincones más bonitos que ver en Arenas de San Pedro.

Fue aquí en un sitio apartado de la villa, en el que había una ermita dedicada a San Andrés del Monte, donde fray Pedro de Alcántara mandó edificar un pequeño convento para que los frailes se dedicasen a la contemplación y a la vida de penitencia.

Santuario de San Pedro de Alcántara - Arenas de San Pedro
Santuario de San Pedro de Alcántara – Arenas de San Pedro

El monasterio es del siglo XVIII, cuando fue construido con ayuda de Carlos III sobre planos de Ventura Rodríguez. Destaca su gran cúpula y en su interior la iglesia de San Pedro de Alcántara que incorpora la real capilla del mismo nombre.

Finalizamos nuestra visita a Arenas de San Pedro, fuimos con la idea de ver las Cuevas pero tras visitar la localidad, nos llevamos una grata sorpresa por descubrir un lugar precioso, y poco conocido.

Más información

Web de Turismo de Arenas de San Pedro: https://www.turismoarenas.es

Dónde comer en Arenas de San Pedro

Uno de los más recomendables es el Restaurante Los Galayos (Plaza Pontevedra, 6) donde podemos disfrutar de la comida castellana y sobre todo el chuletón de Ávila y el cochinillo.

Dónde dormir en Arenas de San Pedro

Arenas de San Pedro es una ciudad grande, pero que se puede ir a todos lado andando, además de tener una ubicación esplendida para conocer el Valle del Tiétar y la Sierra de Gredos. Si no quieres buscar entre cientos de alojamientos, te lo ponemos fácil, aquí tienes los alojamientos más interesantes de Arenas de San Pedro:

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