Ruta por el Parque Nacional de Monfragüe

Parque Nacional de Monfragüe

En el norte de Extremadura, situado entre Trujillo y Plasencia, se encuentra el Parque Nacional de Monfragüe, uno de los parque naturales más bonitos de España. Tiene una extensión de unas 18.000 hectáreas y se encuentra atravesado por los ríos Tajo y Tiétar, resultando un ejemplo único de bosque mediterráneo.

Sin duda, es un lugar perfecto para pasar el día rodeado de naturaleza y de tranquilidad. Así que vamos a hacer una ruta en coche por todo lo que ver en el Parque Nacional de Monfragüe en un día.

Historia parque nacional Monfragüe

Este parque no se sabe con exactitud a quien debe su nombre, si a los romanos que lo llamaban Mons Fragorum (monte espeso), o a los árabes que la llamaron Al-Monfrag (al abismo), pues en el parque abundan muchos riscos y bosques. Lo que si es cierto que fue la mano del hombre la que transformó este bosque mediterráneo en una dehesa de encinas y alcornoques. Esta acción ha originado el hábitat adecuado para que puedan asentarse parejas de aves de gran envergadura como son el buitre negro y el leonado.

El parque es declarado en 1979 como parque natural a nivel autonómico. Posteriormente en 2003 pasó a ser considerado Reserva de la Biosfera por parte de la UNESCO. Y finalmente es declarado como parque nacional en 2007, afectando a una franja de 30 km de largo por 6 km de ancho (18.000 hectáreas).

Parque Nacional de Monfragüe
Parque Nacional de Monfragüe

La gran característica de Monfragüe es que, junto con Doñana, se trata del parque nacional con mayor diversidad de Europa. Sus tres principales vecinos son los buitres negros, las águilas imperiales y las cigüeñas negras. Además de  alimoches, buitres leonados, buhos reales, águilas (perdiceras, culebreras y reales), milanos y garzas.

Qué ver en parque Monfragüe

Visitar Villarreal de San Carlos

Lo primero que debemos hacer es acercarte al Centro de Visitantes del parque, situada en la pequeña aldea de Villarreal de San Carlos. Aquí te pueden dar toda la información que necesites, así como un mapa del parque. El centro está abierto todos los días de 9:30 a 18:00 en invierno y de 9:30 a 19:30 en verano.

Villarreal de San Carlos - Monfragüe
Villarreal de San Carlos – Monfragüe

Este pueblo como indica su nombre fue fundado por un rey (“Villarreal”), en este caso fue de la mano de Carlos III. Tras la construcción del puente del Cardenal, siendo el único paso posible para cruzar el río, se convirtió en una zona de bandoleros, por eso se decidió crear una guarnición para proteger a los viandantes que se aventuraban a cruzar este paso. Actualmente ya no existe una guarnición aquí, sino que es utilizado como centro de información para conocer el parque. En Villarreal también podemos visitar el Centro de Interpretación del Agua, el Centro de Interpretación del Parque y la ermita de la Virgen del Socorro.

Miradores de aves rapaces

La ruta sobre la que vamos a hablar recorre los enclaves de Villarreal de San Carlos, Castillo, Salto del Gitano y miradores del Tiétar. Una duración de tres horas y media, pero como suele pasar con la naturaleza, ésta suele ser caprichosa, así que no siempre las aves están dispuestas para que puedas verlas, por lo que requiere tiempo y espera.

Rapaces - Monfragüe
Rapaces – Monfragüe

De camino al puente del Cardenal, realizamos una parada en un mirador desde donde pudimos observar una pareja de buitres leonados junto a su nido.

Una curiosidad de los buitres, si el plumaje del macho y de la hembra son iguales y se mimetizan con el entorno, es un indicador de que son una pareja no itinerante porque tanto el macho como la hembra se turnan a la hora de incubar los huevos y posteriormente en alimentar a los polluelos.

Buitre leonado - Monfragüe
Buitre leonado – Monfragüe
Rapaces - Monfragüe
Rapaces – Monfragüe

Llegamos al mirador desde el cual se avista el puente del Cardenal construido en el siglo XV, aunque sólo se ve en los meses de septiembre y octubre cuando el caudal del Tajo esta bajo, ya que este puente es una de las construcciones que fueron inundadas por el pantano.

Rapaces - Monfragüe
Rapaces – Monfragüe
Rapaces - Monfragüe
Rapaces – Monfragüe

Siguiendo nuestro recorrido llegamos al mirador del Salto del Gitano, uno de los lugares dónde obtener las mejores instantáneas del parque. Sin duda la pared rocosa de más de 300 metros de altura sobre el río Tajo, dibuja una de los paisajes más fotografiados del parque. Pero lo que nos trae a este punto del camino, es que vimos varias parejas de buitre leonado, una cigüeña negra y su nido, y el nido de un buitre negro. Además Alberto nos contó la leyenda del por qué se le llama el salto del gitano, que os paso a relatar:

Cuenta la leyenda que unos comerciantes, viendo que se les iba a hacer denoche, decidieron acampar en Villarreal de San Carlos para proseguir su camino al alba y llevar sus mulas a Trujillo para venderlas. Un bandolero gitano que merodeaba por la zona se dio cuenta de las intenciones de los comerciantes, les salió al paso, los mató y se hizo consu mercancía. Pero poco le duró su suerte ya que se topó con una pareja de la guardia civil. Así que al verlos dio media vuelta y comenzó a correr desesperadamente. Al darse cuenta que su única salida eran la gran rocas que se precipitaban sobre el Tajo, no lo dudó y antes de ser apresado, decidió tomar carrerilla y saltar el precipicio hasta la Peña Falcón. Algo que consiguió milagrosamente (eso cuenta la leyenda). De ese modo se libró de ser apresado, quedando los guardas civiles petrificados ante tal hazaña.

Y ahí sigue ante nuestros ojo una roca que se asemeja a la figura de un guardia civil con su tricornio, mirando hacia la Peña Falcón por donde desapareció el gitano bandolero.

Roca con forma de cabeza de Guarda Civil - Monfragüe
Roca con forma de cabeza de Guarda Civil – Monfragüe
Rapaces - Monfragüe
Rapaces – Monfragüe

Castillo de Monfragüe

Seguimos en coche hasta la base del castillo de Monfragüe, y desde allí subimos hasta el mismo a pie. Durante el trayecto nos encontramos plantas de zonas húmedas y temperaturas más suaves, junto a plantas de clima mediterráneo. Esto es debido al microclima que hay en la zona, gracias al cual podemos encontrar cerezos en el Valle del Jerte o que pueda haber secaderos de jamones. Además pudimos escuchar aves como el pájaro carpintero o el aguilucho, que por la densidad de la vegetación no pudimos ver.

Castillo de Monfragüe
Castillo de Monfragüe

Llegamos al Castillo, en su origen fue Celta, aunque el actual es árabe. Sólo se conservan dos torres: una poligonal y la otra cilíndrica, en peor estado. Junto a una de las torres se encuentra una ermita, que cobija a la Virgen de Monfragüe. Pero sobretodo el motivo del ascenso es para disfrutar de las vistas del entorno y los límites del parque.

Castillo de Monfragüe
Castillo de Monfragüe
Castillo de Monfragüe
Castillo de Monfragüe

Miradores del Tiétar

Nos vamos a nuestra última parada, el embalse de Torrejón, para ello debemos volver a Villarreal de San Carlos, y tras dejarlo atrás, tomar el desvío de la derecha que nos lleva hasta el embalse.

Miradores del Tiétar - Monfragüe
Miradores del Tiétar – Monfragüe
Miradores del Tiétar - Monfragüe
Miradores del Tiétar – Monfragüe

Tras el embalse hay varios miradores interesantes: el mirador de la Tajadilla, el mirador de la Malvavuelta, el mirador de la Báscula, el mirador de la Higuerilla, el mirador de la Fresneda y el mirador de la Portilla del Tiétar.

Miradores del Tiétar - Monfragüe
Miradores del Tiétar – Monfragüe

Esperamos que hayáis disfrutado de este recorrido por el Parque Nacional de Monfragüe, para que conozcáis mejor este rincón de Cáceres.

Rutas a pie

Tras recorrer los puntos más interesantes en coche, si quieres hacer alguna ruta de senderismo, dispone de 3 rutas de diferente duración y señalizadas por colores. Son todas sencillas y bien señalizadas.

Itinerario Rojo: Sale desde Villarreal de San Carlos y llega hasta el Castillo de Monfragüe, pasando por el Puente del Cardenal, la Fuente del Francés, el Castillo de Monfragüe y el Salto del Gitano. Solo se puede hacer si el Puente del Cardenal están transitable por el nivel del agua, consulta en el Centro de visitantes.

Itinerario Amarillo: Sale desde Villarreal de San Carlos y llega hasta el mirador de La Tajadilla, pasando por el Huerto del Ojaranzo.

Itinerario Verde: Sale desde Villarreal de San Carlos hasta el Cerro Gimio, pasando por el Puente de Piedra, el Arroyo Malvecino y terminar en el mirador del Cerro Gimio.

Senderismo en Monfragüe
Senderismo en Monfragüe

Y aquí terminamos nuestra ruta por las maravillas del Parque Nacional de Monfragüe, que lo disfrutéis.

Más información

Web sobre el parque: http://www.parquedemonfrague.com

Dónde dormir

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