Guía práctica para visitar el Yacimiento de Atapuerca

Yacimiento de Atapuerca

Esta guía está pensada para aquellas personas que vayan a ir a Burgos y quieran planificar su visita al yacimiento de Atapuerca, uno de los yacimientos más importantes de Burgos y del mundo entero. Y que además desde el año 2000 está declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

¿Por qué es tan importante el descubrimiento de Atapuerca?

Antes de meternos en harina, tendrás que tener claro que tiene de particular este yacimiento. Su singularidad radica en la gran cantidad de restos humanos ubicados en una misma zona, que hace que sea un lugar único para aprender de nuestros ancestros y en el conocimiento del desarrollo de nuestra especie.

En 1976 Trinidad Torres, un estudioso de los osos fósiles, y su equipo encontraron el primer fósil humano en la Sima de los Huesos. Torres contactó con su director de tesis, el profesor Emilio Aguirre, quien enseguida se dió cuenta del valor del hallazgo. Las excavaciones comenzaron en el año 1984 y, desde 1991, lo dirigen Juan Luis Arsuaga, Eduald Carbonell y José María Bermúdez de Castro.

El yacimiento se compone de varios yacimientos ubicado en las siguiente zonas:

  • La Trinchera del Ferrocarril: Unas obras para construir un ferrocarril hasta la Sierra de la Demanda, cortaron la montaña, descubriendo los albores de los primeros europeos. Aquí se encuentra los yacimientos de la Sima del elefante, la Gran Dolina y la galería. En la Gran Dolina se encontraron los restos del bautizado como ‘Homo Antecessor’.
  • La Cueva Mayor: Aquí se encuentra la galería de las estatuas, y la famosa Sima de los Huesos, que albergan un auténtico tesoro para conocer cómo éramos hace miles de años.
  • La Cueva del Mirador: Aquí se hizo un enterramiento colectivo, lo que ha permitido estudiar los aspecto sociales y religiosos de nuestros antepasados.
  • Fuente Mudarra: A orillas del Río Pico, era un lugar que nuestros ancestros utilizaban para cazar y tallar sus herramientas.

¿Cuántas especies humanas tienen documentada su presencia en la Sierra de Atapuerca?

En los yacimientos de Atapuerca se han encontrado restos fósiles y evidencias de la presencia de cinco especies de homínidos diferentes: Homo sp. (aun por determinar, 1.300.000 años), Homo antecessor (850.000 años), preneandertal (500.000 años), Homo neanderthalensis (50.000 años) y Homo sapiens.

¿Por dónde empiezo?

La visita a Atapuerca se puede dividir en tres partes, cada una de forma independiente:

  • Visita al museo de la Evolución Humana (MEH).
  • Visita el Centro de Arqueología Experimental (CAREX).
  • Visita al yacimiento de Atapuerca.

La mejor forma de empezar es desde el museo de la Evolución Humana, ubicado en el centro de Burgos capital. Ya que los descubrimientos realizados en los yacimientos se encuentran expuestos aquí. Durante la visita en Atapuerca harán referencia a ellos, así que es mejor que los veas primero para entender a que se refieren.

Museo de Evolución Humana - Burgos
Museo de Evolución Humana – Burgos

La visita te llevará una hora y media donde podrás ver algunas de los descubrimientos encontrados en Atapuerca, además de diferentes paneles explicativos y videos sobre la información obtenida a partir de estos hallazgos. Si queremos evitar hacer cola podemos comprar las entradas directamente desde la web del museo.

Resumiendo los fósiles más interesante que podemos ver son:

  • Los restos craneales del “Homo antecessor”, la primera especie humana que vivió en Europa y que ha sido descubierta en Atapuerca.
  • El cráneo número 5 (Miguelón, en honor a Miguel Induráin).
  • La mandíbula del resto humano más antiguo hallado en el continente europeo.
  • La pelvis Elvis.
  • El pie Vicente del Bosque.
  • Excálibur, el único bifaz hallado en la Sima de los Huesos.

El museo también tiene dos secciones cuya entrada es gratuita, y que se renuevan periódicamente: la Sala de Exposiciones Temporales, y la Sala de Pieza Única. En la primera como puedes suponer se realizan exposiciones temporales y en la segunda se exhiben piezas singulares.

Información del Museo de la Evolución Humana

  • Horario: De martes a viernes, de 10:00 a 14:30 y de 16:30 a 20:00. Los fines de semana, festivos y meses de julio y agosto, el horario es de 10:00 a 20:00.
  • Precio: El acceso al museo cuesta 6 €, salvo que te sea aplicado alguno de los descuentos.
  • Web: https://www.museoevolucionhumana.com

¿Cómo llegar a Atapuerca desde Burgos?

Una vez visitado el Museo de la Evolución Humana, deberemos dirigirnos a Atapuerca. Si vamos en coche, tenemos que dirigirnos al punto de recepción de visitantes. Para llegar lo mejor es tomar la N-1 Madrid-Irún en dirección Vitoria, a los 10 km nos desviamos por la derecha a la BU-701, y 1 km después tomamos la BU-V-7012 que nos lleva directamente a Atapuerca, tras pasar la localidad de Olmos de Atapuerca.

Alternativamente desde el Museo sale un autobús lanzadera que nos lleva directamente al punto de recepción de visitantes.

¿Cómo visito los yacimientos?

Las dos siguientes visitas se realizan desde el centro de visitante de Atapuerca, para poder realizar la visita debemos reservar nuestra plaza de una de las siguientes maneras, ya que son visitas guiadas:

  • Mandando un correo previamente a reservas@museoevolucionhumana.com para indicar cuantas personas vamos a realizar la visita guiada, el horario de la visita y si vamos a coger el autobús lanzadera o vamos a ir directamente en nuestro coche.
  • Previamente en el propio museo de la Evolución Humana, (ojo no el mismo día), útil si vivimos cerca de Burgos.
  • O llamando previamente a los teléfonos 902 024 246 ó 947 421 000 para visitar el yacimiento de Atapuerca.

Conclusión tienen que hacer la reserva previamente para visitar el yacimiento, si lo dejas para el mismo día que estés en Burgos será imposible.

¿Cuál es el horario del yacimiento de Atapuerca?

Según la modalidad que elijamos la visita se realizará en un horario u otro, si vamos en el autobús lanzadera, este sale desde el Museo de la Evolución Humana, empezando la visita al yacimiento de 12:15 a 13:45, después una hora para comer y finalmente de 16:15 a 17:15 se realiza la visita guiada al Parque Arqueológico y vuelta a Burgos a las 18:00.

En cambio, si vamos en nuestro coche, la visita empezaría por el Parque Arqueológico de 11:00 a 12:00 y después el yacimiento de 13:00 a 14:45.

Información de los Yacimientos: ¿Cuánto cuesta visitar Atapuerca?

Entradas Atapuerca Precio Reducida
Centro de Acceso a los Yacimientos (CAYAC) 6 € 5 €
Centro de Arqueología Experimental (CAREX) 5 € 4 €

¿Qué se puede visitar en los yacimientos de Atapuerca?

Una vez en el centro de recepción de visitantes debemos sacar la entrada a partir de la reserva previa que realizamos (el coste total es de 11 € por persona, salvo que tengamos descuento). El centro dispone de un pequeño museo y una cafetería con máquinas para poder comer. Tener en cuenta que a la hora de la comida el centro está cerrado, así que el mejor sitio para comer es acercarse al pueblo de Atapuerca que está a 1 km.

Si empezamos con la visita al Centro de Arqueología Experimental (CAREX), tendremos que acercarnos al Centro de interpretación de la Prehistoria que se encuentra a la vuelta del centro de recepción de visitantes, podemos ir andando o coger el coche y aparcar a la entrada.

Creando Pintura Rupestre
Creando Pintura Rupestre

Esta visita guiada es muy interesante ya que explica cómo vivían los hombres prehistóricos, además aprenderemos a talla el sílex para hacer herramientas, aprender a hacer fuego, practicar la caza prehistórica con arcos y flechas y las técnicas que utilizaban para pintar las paredes de las cuevas. En nuestro caso el instructor fue Álvaro que hizo una visita muy divertida y que tanto grandes y pequeños disfrutamos.

Choza Rupestre
Choza Rupestre

Una vez terminada la visita tanto si hemos venido en coche como si no, montaremos en el autobús para dirigirnos al Centro de Acceso a los Yacimientos (CAYAC). La visita a los yacimientos nos llevará una hora.

Hay que aclarar para no llevarnos a equívocos, que no nos vamos a poner a excavar, ni vamos a ver a cientos de personas desenterrando fósiles, ni están a la vista en el suelo. Ya que como muy bien nos dijo el guía el trabajo de campo dura un mes y el resto del año se analizan la tierra y los restos encontrados en el laboratorio.

Por tanto la visita se realiza a tres de los ocho yacimientos que existen actualmente, durante la visita nos contarán cómo se halló el yacimiento, los restos que se han encontrado y la información que se dispone, aun así la visita es muy interesante y se complementa muy bien con el museo de la Evolución Humana donde se encuentra los restos sobre los que hablan.

Yacimiento – La Sima del Elefante

Empezamos con el yacimiento de la Sima del Elefante llamado así por el resto de un rinoceronte que erróneamente se identificó como de elefante. Tras nuevos restos óseos se catalogo finalmente como rinoceronte pero el yacimiento se quedó con el nombre.

Entrada a la Sima del Elefante
Entrada a la Sima del Elefante

Aquí fue donde se encontraron en 2007 los restos óseos humanos más antiguos de Europa con unas edades que oscilan de 1,2 ó 1,3 millones de años. Por ahora no ha sido posible ser asignados a ninguna especie de homínido, por lo que podamos estar ante una nueva especie. También son curiosas las marcas en los huesos humanos de herramientas líticas, lo que indica que la carne fue desgarrada para comerse, sería el caso más antiguo de canibalismo entre humanos.

Yacimiento – La Galería

El yacimiento de Galería se divide en tres sectores juntos: La Covacha de los Zarpazos (llamado así por las marcas de garras que algún oso de la cavernas dejó en las rocas), Trinchera Galería y Trinchera Boca Norte.

Yacimiento de Atapuerca - La Galería
Yacimiento de Atapuerca – La Galería

Este yacimiento, tiene una edad entre 200.000 y 400.000 años, fue el primero en ser excavado en Atapuerca, y en él se han encontrado numerosos restos de fauna, tanto de carnívoros como de herbívoros, industria lítica, y un fragmento de cráneo del Homo heidelbergensis.

Yacimiento de Atapuerca - La Galería
Yacimiento de Atapuerca – La Galería

La Gran Dolina

El último yacimiento que visitamos es la Gran Dolina, que junto con la Sima de los Huesos, fueron los que definitivamente pusieron a Atapuerca en el panorama científico mundial.

Se descubrió en 1994, cuando se encontraron unos restos humanos que inicialmente se dataron en una edad de 780.000 años, y que posteriormente se sitúan en una edad de 900.000 años. Estos restos humanos resultaron ser los más antiguos encontrados en Europa, y de su estudio se dedujo que pertenecían a una nueva especie de homínido: el Homo antecessor.

En la Gran Dolina se han encontrado más de 90 fósiles humanos correspondientes a un mínimo de 11 individuos diferentes, cuyas marcas en los huesos hechas por piedras pulidas evidenció el primer caso de canibalismo conocido en humanos.

Hasta aquí sería la visita a los yacimientos, quedamos por tanto sin poder visitarse la Cueva Mayor, la Cueva del Mirador, el Hundidero, el Hotel California y el Valle de las Orquídeas. Dentro de la Cueva Mayor, encontramos la Sima de los Hueso, una pequeña cámara situada en la base de un pozo de 13 metros de profundidad en la parte más profunda de la Cueva Mayor. En él se ha encontrado una gran cantidad de huesos de animales y 28 individuos humanos magníficamente conservados. El motivo de tanta acumulación de fósiles, es que en este poco se tiraban los cuerpos de los fallecidos e incluso se tiraban a la gente. Además de animales que se adentraban en la cueva y terminaban cayendo al pozo. Gracias a esto, se ha podido recuperar joyas que se exponen en el Museo de la Evolución Humana como son Miguelón, la pelvis de Elvis o Excalivur.

Así finaliza la visita a Atapuerca, esperamos que la guía de que visitar en Atapuerca os sea de ayuda a la hora de organizar vuestro viaje, tener en cuenta que la visita completa os llevara un día entero y aunque fue diferente a lo que hubiéramos imaginado (tenemos alma de Indiana Jones), aun así es una visita muy entretenida de la que hemos aprendido mucho.

Más información sobre Atapuerca

Web de Atapuerca: https://www.atapuerca.org

Dónde dormir en Atapuerca

Atapuerca es un pueblo muy pequeño así que lo mejor en alojarse en Burgos, donde la oferta de alojamientos es más variada. Si no quieres perder el tiempo buscando entre los cientos de alojamientos de la ciudad, te lo ponemos fácil aquí tienes los alojamientos más interesantes de Burgos.

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6 Comments

  1. Me vienen de perlas todos los detalles de horarios. Esta es una de las visitas que tengo programadas este més de vacaciones. Lo del autobús lanzadera que han montando desde el museo de la Evolución Humana es muy buena idea, al principio había que ir con coche propio.

    Una cosa de la página. Abajo la barra de los botones sociales me tapa la confirmación de que “soy humano”, igual le passa también a otros usuarios.

    Un saludo.

  2. Nosotros tenemos casas rurales en Atapuerca y alrededores, además vivimos allí, así que conocemos mucho estas visitas y complementare un poco la respuesta

    Aunque la información es correcta, es importante que sepáis que según la época del año los horarios pueden variar mucho, tener mas horarios o incluso que solo haya uno disponible al día o a la semana

    También debéis saber que Atapuerca esta a solo 20 km del centro de Burgos, yo recomiendo ir en tu propio coche y hacer las reservas para salida desde Atapuerca, que es donde esta el Carex, eligiendo los horarios que mejor te encajen y así podrás comer tranquilamente
    Si haces la visita con la lanzadera ten en cuenta que no te va a dar tiempo a comer, muchas veces las visitas duran un poquito mas de lo previsto, sin embargo la hora de comienzo es exacta por lo que tienes menos de una hora para llegar al pueblo (a 700metros) comer y volver al bus otra vez, en los centros de recepción solo hay máquinas expendedoras de vendíng. En el pueblo hay 1 mesón con buenos menús y raciones a la brasa, 1 restaurante bastante bueno, la cantina con raciones y bocatas

    Para hacer la reserva de los yacimientos lo mejor es el correo que facilitan en este artículo, por teléfono solo es posible hacerlo a un 902

    Nosotros hacemos las reservas y ajustamos horarios etc para los clientes de nuestras casas y en alguna de ellas también se puede comer
    Así que puedes alojarte en Burgos, pero en estos pequeños pueblos también tenemos nuestros pequeños negocios para dar servicio, en nuestro caso de una forma muy familiar
    Somos http://www.atapuercarural.com

    Ah, la visita de la zona de Atapuerca tiene más atractivos, como los humedales de Atapuerca, la visita a las minas de hierro de Olmos de Atapuerca y un par de cosillas mas.
    Esta zona da para mucho
    Anímate a conocerlo

  3. He leido que las entradas hay que pedirlas por internet, no se puede comprar en taquilla el dia que vaya al yacimiento? Tengo previsto ir en marzo.
    Gracias

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