El Monasterio de Uclés: el Escorial de la Mancha

Monasterio de Uclés

Hoy visitamos uno de los monumentos más impresionantes de la provincia de Cuenca, el Monasterio de Uclés. El conocido como El Escorial de la Mancha, recibe este nombre debido a que fue obra del conquense Francisco de Mora, discípulo de Juan de Herrera. Es por ello que guarda mucha similitudes con El Escorial, aunque hay que decir que con unas dimensiones mucho menor.

¿Cómo llegar al Monasterio de Uclés?

Tomamos la A3 dirección Valencia hasta la salida 90 (Tribaldos-Uclés). Una vez en Uclés veremos las indicaciones hacía el monasterio.

¿Qué ver en el Monasterio de Uclés?

Aunque se conoce como monasterio, el conjunto está formado por un castillo, unas murallas y el monasterio. En su origen fue un castro romano, para después pasar a ser ocupada por los visigodos. El castillo se debe a los musulmanes, que aprovecharon la fortificación romana para sucesivamente ir reforzándola.

La fortaleza medieval al encontrarse en el camino de los reinos musulmanes de Toledo y Valencia, fue una plaza muy codiciada. En el año 1085 Alfonso VI toma Toledo y Uclés, pero la pierde en la batalla de Zalaca. Años después terminaría finalmente en manos castellanas mediante la permuta por otros castillos.

El rey Alfonso VIII dona el castillo a la recién creada Orden de Santiago que la convierte en una fortaleza monacal. Durante unos cuantos años, la Orden de Santiago dispuso de una sede en San Marcos (León) que rivalizó con la de Uclés, hasta que Fernando III el Santo unió ambas en 1230. Desde entonces, a Uclés se la considera como la sede de esta orden a la que pertenecieron ilustres artistas como Velázquez o Quevedo.

Las murallas y defensas del castillo se extendían alrededor de un kilómetro cuadrado de superficie, pero el avance cristiano aceleró la transformación de Uclés en un monasterio, cuya construcción duró más de dos siglos.

Al acercarnos al monasterio, atravesaremos la primera muralla que se encargaba de proteger los huertos situados junto al río Bedija. Seguido de una segunda línea de muralla, muy deteriorada, con trazado en forma de diente de sierra.

Restos del Castillo

Restos del Castillo

Una vez aparcamos el coche a la entrada, nos recibe la fachada sur del monasterio (siglo XVIII) obra en estilo churrigueresco de Pedro de Ribera. En la parte superior destaca una imagen de Santiago de medio cuerpo con una espada de hierro en su mano y una inscripción en la que podemos leer “Fidei defensio” (Defensa de la Fe), mientras que en la otra mano lleva la cruz maestral. En la base se lee “Caput ordinis”, lo que nos da a entender que nos encontramos en la sede la Orden de Santiago. Debajo de la imagen de Santiago un conjunto formado por dos leones rampantes que sujetan la Corona Real, encima el sol y a ambos lados dos bustos de moros sujetos con cadenas.

Fachada sur

Fachada sur

Nos adentramos en el monasterio, y lo primero que vemos es su doble claustro compuesto por 36 arcos de medio punto apoyados en pilares rectangulares. En el centro del patio un pozo que ostenta por uno de los lados el escudo real y por el otro el escudo de la Orden.

Claustro

Claustro

Desde aquí accedemos al Refectorio con su artesonado tallado en madera de pino. En la primera fila podemos observar 36 bustos. El busto que preside el artesonado es el de Carlos V con los atributos imperiales. También destaca un busto en forma de esqueleto con la inscripción “No perdono a nadie”.

Reflectorio

Reflectorio

Continuamos por la Sacristía que hoy se utiliza como capilla. Destaca la decoración de puertas y armarios con vivos colores entre ellos el azul celeste, presente en los interiores de los armarios alojados en los muros y en la puerta de acceso al presbiterio del altar mayor. Según nos contaron, su estado de conservación es excepcional, teniendo en cuenta que fue hospital militar durante la Guerra Civil. Esto se debe a que los soldados dejaron los armarios cerrados para protegerlo por lo que no sufrieron el trasiego de los enfermos.

Sacristía

Sacristía

Llegamos a la Iglesia (siglo XVI) de una sola nave. Uno de los detalles más curiosos es su coro que ocupa dos de los cinco tramos de la iglesia, siguiendo las mismas proporciones que El Escorial.

Iglesia

Iglesia

En el altar mayor se encuentra un retablo del siglo XVII que conserva pinturas de la pasión de Cristo y la glorificación del Salvador. En el centro hay un cuadro de Santiago Apóstol (siglo XVII) de Francisco Ricci. Entre las lápidas ilustren que descansan en esta iglesia encontramos las tumba del poeta Jorge Manrique y de su padre don Rodrigo Manrique, maestre de Santiago, y que murió en el cercano castillo de Garcimuñoz.

Terminamos en la escalera principal presidida por un gran lienzo que representa la Aparición del Apóstol Santiago en la batalla de Clavijo, obra de Antonio González Ruiz, pintor de cámara de Fernando VI. Enfrente otro lienzo de la Inmaculada Concepción (siglo XVIII).

Escalera principal

Escalera principal

Finalizamos nuestra visita recordando alguna de las películas en las que el monasterio ha servido de escenario. Desde películas como Alatriste, Los cuatro mosqueteros, El rey pasmado, El puente de San Luis Rey… O series españolas como Águila Roja, el Ministerio del Tiempo o los Misterios de Laura, han pasado por los muros de este monasterio lleno de historia.

Más información

Web del monasterio: https://www.monasterioucles.com

Visitas guiadas: http://cuenqueando.com

Horarios

Martes a sábado:

  • Enero y febrero: De 10:00 a 17:00.
  • Marzo, abril y mayo: De 10:00 a 18:00.
  • Junio, julio y agosto: De 10:00 a 19:00.
  • Septiembre y octubre: De 10:00 a 18:00.

Domingos y festivos nacionales:

  • De 10:00 a 15:00.

Precios

  • Ordinaria: 4,50 €/persona. Audioguía incluida en el precio.
  • Reducida: 3,50 €/persona

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